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十字军苏格兰科学家开发出可以拯救地球的塑料吞噬奇迹酶

2019-12-10 01:03:10 来源:环球网
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John McGeehan教授在他的实验室工作,因为他在塑料上发动战争

他可能不会穿斗篷,但环境斗士John McGeehan教授的塑料吞噬酶可能只会拯救地球。

爱好海洋的科学家是朴茨茅斯大学团队的负责人,他们创造了一种塑料消化酶,可以解决世界上的回收头痛问题。

47岁的约翰在长大,他透露,他解决全球塑料危机的使命受到童年夏天在金特雷马尔附近冲浪的启发。

格拉斯哥大学的毕业生 - 他的实验室制造了一种可以在几天内分解塑料的酶 - 说为他的儿子清理地球已成为他一生的工作。

约翰,15岁的亚伦,15岁的安德鲁和婴儿玛蒂,说:“我小时候经常冲浪。 即使在那时,我还记得在大海和Mull of Kintyre和Machrihanish周围的海滩上发现了一些塑料。 那是40年前,塑料的数量增长惊人。

“我有三个儿子,我最小的,Martti,只有11周大。 我们的孩子是我们的未来,我们有责任确保有一个让他们享受的世界。

John的研究小组发现酶可以永久改变回收利用

“我希望他们能够在没有被塑料阻塞的海洋中冲浪,并在没有碎片的海滩上玩耍。

“重要的是,我们要为下一代保护地球,以及那些尚未来到的地球。”

约翰的研究源于日本废物回收中心意外发现的细菌,该中心已经发展出以塑料为食的能力。

臭虫使用天然酶来消化聚对苯二甲酸乙二醇酯(PET),这是食品和饮料行业中最常用的塑料之一。

在探索酶的分子结构时,John的团队无意中创造了一种强大的新蛋白质突变体。

与癌症遗传学家Rhiannon结婚的约翰说:“用PET制成的瓶子用于包装70%的商店和超市销售的软饮料,果汁和矿泉水。

“虽然它被认为是高度可回收的,但废弃的PET在降解之前会在存在数百年,因此寻找破坏这种塑料的方法是一个很大的突破。

“日本的一个小组偶然发现了一种能够消化塑料的细菌。 塑料只存在了50年,所以有机体进化到足以做到这一点是非常不可思议的。“

约翰补充道:“我们从生物体中取出了DNA,并在实验室中重建了酶。 我们给了它一些调整,结果是一种突变蛋白,具有增强的攻击塑料的能力并在几天内将其分解。

“自从重新创造这种酶以来,我们已经被全球40多家大型制药公司所淹没,这些公司拥有将酶转化为工业上可行的工艺的技术。”

约翰和他的家人一起住在朴茨茅斯,他期待有一天这种酶可以让旧塑料瓶再循环到新的容器中。

前拉格斯学院的学生说:“有一种误解认为塑料饮料瓶是可回收的,但它们很少被转回瓶中。

“目前的工艺将一些瓶子分解成衣服或地毯的纤维,而其余的则送到垃圾填埋场或烧毁,这对环境不利。

“我们创造的酶以粉末形式存在。 一旦撒在瓶子上,就会将它们溶解成透明液体。 液体含有塑料构件,可以形成瓶子。

“这不是一个完整的解决方案,但它意味着塑料的可持续回收不再是不可能的。

“人们仍然需要回收利用,但不是用于燃烧塑料的植物,而是用它来制造塑料瓶。 这两者都不应该那么昂贵。“

他们的发现非常重要,以至于约翰和朴茨茅斯大学的同事们希望与世界分享。

他说:“我们是一个学术实验室,希望人们能够利用我们的成果。

与家人见面的约翰有着强烈的苏格兰根源

“我们的发现不是秘密,我们希望与世界分享,以便尽快开发并付诸实践。

“我们已经发布了这种酶的科学结构,因此全球的科学家们都可以为此而努力。

“幸运的是,人们越来越注重塑料,我很高兴看到有40家公司和超市承诺在2025年之前淘汰塑料。

“对塑料袋征税的数量已经下降,像”星期日邮报“这样的活动导致数百家公司 。

“塑料不是敌人。 这是一项令人难以置信的发明,我们不应该停止拥抱它。 我们只需要确保我们继续负责。“

约翰,其母亲海伦和爸爸吉姆仍住在拉格斯,他也一直在研究酶,将植物废物变成汽车,飞机和火车的液体运输燃料。

三位父亲说:“我们都可以在处理塑料问题方面发挥重要作用,但最终创造这些'奇迹材料'的科学界现在必须使用他们掌握的所有技术来开发真正的解决方案。”

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责任编辑:岑钒优 CN037

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